ak100 mk2和無損音樂的一些事情

AK100 MK2

本來正在寫一篇關於由Android跳到去iOS的心路歷程,但寫到一半已經有萬字,若不整理一下應該會是我最長的blog文。在此之前,意外得到了一件想要很久的東西,拿點空間分享一下。

是的,就是圖中那部AK100 MK2。

一年前,AK100發售,那個時候已覺得這東西造型非常對味,自從iPod之後,已很久沒對同類產品有這麼大的興趣,但老實說,我向來對韓國的東西沒有信心,像它們的國民品牌Sam_ung,行銷方式正是傳統韓國科技的風格:將最好的硬體放在同一個裝置裡面,插電,有反應便拿出市場賣。AK100也是一樣,它強調的是裡面用了Wolfson WM8740解碼晶片,一個high-end的DAC,可以令一部小小的player有Hifi級數的音色。就像小時候玩四軀車,換了個「紅黑摩」後它肯定比原來的「雞摩」快,本來這是理所當然的,但韓國的科技產品,就是有本事令你很懷疑最終成品會否有這樣的結果:換了「紅黑摩」後那部四軀車會否快到飛出跑道?加上AK100價錢不算便宜,於是我選擇靜觀其變。

相關的資訊我就不說了,普遍又客觀的說法是,AK100是很不錯,但硬要以價錢去評論,它最多只值HK3000。這是大眾的評語。

卻想不到這部機在日本搶到不錯的市場,而且日本還有一部客製化版本叫做AK100 MK2,根據日本的說法是,它改善了AK100本身阻抗的問題,也因此又重新做過一次調音。雖然iRiver的代表也親口說過兩部機除了阻抗外並無大問題,但很多人都認為MK2是介乎AK100與AK120之間的產品--AK120屬旗艦機,此文不述--算很不錯,然而日本的定價卻一點都不便宜,即使規格一樣,只是開放了阻抗,但它賣貴AK100兩千港幣,行貨的定價高達$6680,這個價錢,已經可以買到剛剛在日本推出、足以做到AK120對手的SONY旗艦級DAP(Digital Audio Player)Walkman ZX1。

後來的故事不述,總之因緣際遇,我終入手了AK100 MK2。

 

AK100 MK2
--這個設計恰到好處。用來調整音量,它不會比按鈕式好用,但很iconic。

DSC01297 
--它是韓國製造的。聽說品質也有點不穩定,插卡位是最易出問題的地方。

為什麼要買一部似樣的DAP,而不是iPhone/iPod就好?

簡說一下音樂檔案的等級,也許在未來,你會愈來愈多見到這些看似是新的檔案格式。我們一直有個根深柢固的觀念,以為聽CD一定是最靚聲的,其實不然,電腦音樂檔早就可以超過CD了。CD格式要播出靚聲,要靠很多配套(如用膽機、7.1立體聲播放,角度也要計過度過),同樣播電腦音樂檔要靚聲,要靠解碼芯片去做。以往的主流,不是320k就是160k的MP3,但世界早就在變,聽眾也愈來愈有要求,你會發現網路上愈來愈多所謂的「無損音頻壓縮編碼」音樂檔案,也就是FLAC(Free Lossless Audio Codec)檔。

FLAC和MP3最大分別在於取樣頻率(Sampling Rate)及位元深度(Bit depth)超過CD,皆因一般CD最多只做到16 bit(用16位元記錄,最多有65536種不同的變化)及44.1kHz(每秒鐘取樣44100次),但FLAC卻可做到24bit 96kHz(1600萬種變化及一秒鐘96000次取樣)這種質素,不但和原音誤差較少,亦幾乎無失真。除FLAC以外,還有APE及ALAC等現時的主流格式,都是所謂的「無損」音樂檔案。(ALAC其實也是FLAC,不過ALAC是Apple專用的一種格式,容量最小,全名為Apple Lossless Audio Codec,只支援Apple的裝置或部份高階DAP。我主要就是聽ALAC,但為方便,統一稱為FLAC吧。)

然而,不一定FLAC檔就等於「無損」,坊間有將CD轉轉格式強行將它變成FLAC的做法。音樂檔要做到MQS級(Mastering Quality Sound),指標是24bit 96kHz或更高。一首MQS級的FLAC(24bit 96kHz)歌曲檔案要接近160MB,相比同樣是FLAC但只有CD Quality(16bit 44.1kHz)的,後者大概只會有30MB。但,事實上我認為如果用的耳機只是中階位,例如Shure 425之類,一首CD Quality(16bit 44.1kHz)的FLAC,其實不會和一首MP3(320k 44.1kHz)有「太大」分別。

<這裡插一段不相干的:AAC不一定比MP3好,同樣WAV不一定比FLAC好,很多數據證明WAV、FLAC(ALAC)、APE是一樣的東西。這樣說是因為有些耳機撚是無WAV不歡的。WAV是直接由CD拷貝出來的格式,容量巨大,因為未經壓縮卻反被視為真正原始的「無損」,但其實等於你將300MB檔案ZIP做30MB,unzip後會有分別嗎?>

其實CD這個格式是記錄不到24bit檔案的,最少要到DVD才能做到24bit,而且要找到24bit 96kHz的檔案,唯一方法是唱片公司自己提供未經壓縮的母帶才能做到。令人十分驚訝的是,即使你在已經很本地、由馮禮慈先生創辦的Hifitrack.com網站裡,能找到24bit 96kHz的主流專輯也僅有古巨基及謝安琪兩個選擇(三隻碟),且全都是來自金牌大風。

我是一個很常聽廣東流行歌的人,然而目前來說,可以在網絡上找到最多FLAC檔的,是日本、韓國,甚至台灣,香港歌要找到FLAC檔案,只能自己用CD轉(當然這不等於MQS)。

所以為什麼要買一部似樣的DAP?答案在這裡:因為用AK100 MK2播FLAC,所有歌的音色都會高出一個層次,簡而言之,是音樂細節多了,高中低頻表現都不是iPhone/iPod可以相比--儘管大家都是播同一首FLAC,你也可以很輕易聽到分別的。相反來說,如果你只是用iPhone/iPod,甚至,唔…Android,聽一般320k已經十分足夠。目時來說,只聽了兩個星期左右,由一開始聽近期的碟,到現在用它翻聽以前的歌,你會對那些你以為很熟悉的歌感覺十分新鮮,你明明記得這首歌的人聲很前,或樂器聲很少,但原來事實又不是這樣……用耳朵去重新認識一些你以為很瞭解的事情,的確有很大的樂趣。

如果你愛音樂的話,你懂的。

DSC01295 
--我終於聽到《Thriller》intro的開門聲,到底是左到右還是右到左了。

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